Les intelligences multiples de Howard Gardner

Existe-t-il une seule conception de l’intelligence ?  Est-elle valable pour tout et tous ?

Où classer les musiciens extraordinaires, les acrobates, les gens capables de distinguer le chant des oiseaux ou les négociateurs hors pair ?

Le psychologue américain Howard Gardner a révolutionné notre façon de penser l’intelligence.

Lorsque Binet et Simon, deux Français, ont inventé le concept de Q.I. (quotient intellectuel) ils ne voulaient pas mesurer l’intelligence en tant que phénomène abstrait.  Il s’agissait pour eux d’évaluer quels enfants étaient capables d’évoluer dans l’enseignement général et ceux qui étaient plus ou moins condamnés à fréquenter les écoles professionnelles.

Cette distinction purement fonctionnelle était héritée du modèle de division du travail de Taylor : d’un côté, les intellectuels qui décident – aujourd’hui, on les appellerait des "leaders".  De l’autre, les exécutants, bons travailleurs, mais surtout doués pour réaliser docilement ce que d’autres ont pensé pour eux.

Ken Robinson exprime très bien cette conception de l’intelligence et du parcours scolaire dans une de ses conférences sur le paradigme de l’éducation.

Depuis, plusieurs psychologues ont tenté de renouveler notre conception de l’intelligence, voire "des intelligences".   Howard Gardner est l’un de ceux-là et sa théorie des intelligences multiples ne manque pas d’attraits.  Elle explique mieux que beaucoup d’autres les diverses formes de talents innés que l’on rencontre chez les humains.

Gardner distingue pas moins de huit formes d’intelligences que je résume ici sur une mindmap (cliquez sur l’image pour l’agrandir).

Carte mentale réalisée avec Novamind pour illustrer la théorie de Howard Gardner sur les intelligences multiples

Howard Gardner : les différents types d’intelligences

Carte heuristique réalisée avec le logiciel Novamind

Comme souvent, lors des nouvelles découvertes, les intelligences multiples ont été présentées comme exclusives : on était bon soit en mathématiques soit en langues.  En réalité, nous sommes tous plus ou moins bons dans les différentes formes d’intelligences et on peut parler de formes dominantes chez chacun de nous.

Des dominantes, pas des exclusives

Il existe des tests pour évaluer les tendances dominantes.  Les écoles primaires des Pays-Bas les utilisent régulièrement afin que les enfants se connaissent mieux.

S’agit-il pour autant de cantonner les "visuels" dans l’apprentissage exclusif avec des images et encourager les kinétiques à tout retenir en marchant de long en large dans leur chambre ?

C’est la tendance que j’observe chez certains "pédagogues" ou formateurs.  Je la trouve dangereuse.  S’il est vrai que nous avons tous une ou deux tendance dominante, je crois beaucoup plus au renforcement des apprentissages par l’ensemble des sens et par la répétition et la variétés des exercices.

Vous êtes visuel ?  Très bien.  Etudiez avec des images, des cartes heuristiques, des vidéos, etc.  Mais rien ne vous empêche de commenter à haute voix vos images, à ébaucher des gestes qui vous aident à "fixer" ce que vous étudier ou à donner un rythme particulier au texte que vous révisez.

Au contraire :  la sollicitation de plusieurs sens renforce la mobilisation de différentes zones du cerveau.  C’est pourquoi dans mes ateliers Apprendre A Apprendre, j’insiste toujours sur la variété des modes d’apprentissage : mindmapping, flashcards, scénarisation, localisation, résumés, tableaux, compétition avec des amis, explication de ce que vous étudiez à votre voisin de palier, etc.

Bien sûr, savoir que vous êtes visuel vous aidera à mieux vous connaître : mais plutôt que de vous limiter à votre sens dominant, apprenez plutôt à travailler en symbiose avec les autres.  Ajoutez des cordes à votre arc.

Un test pour connaître vos intelligences dominantes

Voici les résultats de mon test, réalisé sur le site Birmingham Grid for Learning :

Test de mesure des 8 types d' intelligences selon Howard Gardner

Résultats de mon propre test d’intelligences multiples

C’est le type de test effectué dans les écoles des Pays-Bas.  Si j’en crois celui-ci – et il me paraît bien refléter ce que je connais de moi – je suis très bon en intelligence linguistique mais nettement moins en mathématiques.  Je ne suis pas mauvais en intelligence intrapersonnelle et interpersonnelle – l’humain, c’est mon truc !

Je suis plutôt bon en musique et je m’y retrouve plutôt bien dans le monde naturel.  Par contre, je suis plus faible en visuel / spatial.  En réalité, je suis très visuel, mais au niveau spatial, je suis une catastrophe ambulante – merci à l’inventeur du GPS !

Et enfin, en ce qui concerne mon intelligence corporelle – équilibre, etc. – pourrait mieux faire !

Encore une fois, n’hésitez pas à faire passer ce type de tests et d’autres – comme le VAKOG que je transmets lors des ateliers Apprendre A Apprendre et qui vous informe sur vos canaux sensoriels privilégiés.

Mais, s’il est intéressant de savoir quelles sont les types d’intelligence dominants de votre enfant, de grâce, ne l’enfermez pas dans une définition trop étroite.  Ne laissez pas non plus les "pédagogues amateurs" définir l’avenir de votre enfant sur base d’un entretien ou d’un simple test.   Restez maître – en dialogue avec votre enfant – de la situation et tentez une approche variée, source de plaisir et d’intérêt pour vos enfants.  Plutôt qu’une limitation étroite et vite lassante pour tout le monde.

Apprendre, cela doit rester un plaisir, une envie, un désir.

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Catégories:Apprendre à apprendre, Connaissance, Logiciels, Mind Mapping, Novamind, Pédagogie

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44 replies

  1. Je crois aussi – et de plus en plus de découvertes récentes en neurosciences le démontrent – que le cerveau est beaucoup plus plastique qu’on ne le croyait auparavant et que les choses ne sont jamais figées. Et donc les IM évoluent elles-aussi.

    Quant à l’importance du contexte, pour moi, il est essentiel que les écoles ouvrent sur autre chose que les "apprentissages de base". Bien sûr la langue et les mathématiques sont importantes, loin de moi l’idée de le nier. Mais la peinture, la musique, la sculpture, la découverte de la nature, les relations avec les autres, etc. eveillent les intelligences et déploient le potentiel qui est en chacun de nous et qui ne demande qu’à être sollicité.

    Quelle triste école que celle qui ne dispenserait que des cours "utilitaires".

    Pour ce qui est des approximations, rien ne m’énerve plus que ces gens qui vous disent : "ah, vous êtes visuel ? Alors vous devez étudier de cette manière." Ou qui vous enferment dans un étiquetage étriqué pour le reste de votre vie. Lors de mes ateliers certains parents s’étonnent de ce que je ne donne pas d’exercices particuliers pour les visuels ou les auditifs, etc. Je leur dis que je donne aux ados des outils pour avancer et à eux de faire le tri parmi ce qui marche le mieux pour eux. Mais que surtout, on leur laisse le loisir d’explorer le monde qui les entoure avec tout ce qui est à leur disposition et non pas avec un seul canal. Quel appauvrissement !

    Merci pour cet échange ;-)

  2. Addendum
    Si je peux me permettre une précision. H. Gardner insiste beaucoup sur le contexte social et culturel dans le développement et la mise en valeur des différentes IM. Ainsi l’inné aurait une part relativement faible, car les IM évoluent tout au long de la vie ce qui permet de dépasser un certain "fatalisme" de l’inné. Mais il est vrai que tout cela est une question de subtil dosage du curseur, à propos de la place de l’inné. Cela fait toute la richesse de la théorie de Gardner, qui est extrêmement subtil. Alors merci à vous pour cette mise au point sur certaines dérives liées à des approximations.
    Très cordialement
    Lucas Gruez

  3. Bonjour Marco
    Il est intéressant de voir comment nous nous retrouvons au delà des cartes heuristiques sur un autre outil extrêmement intéressant. Je partage complètement votre vision des Intelligences Multiples et merci à vous de souligner les différents risques de dérives. A Roubaix, nous développons un projet, soutenu par l’Académie de Lille, autour des Intelligences Multiples. Ainsi pour impulser, accompagner et développer une réflexion sur les Intelligences Multiples, j’ai engagé un travail de curation (que vous connaissez) dans ce domaine :
    http://www.scoop.it/t/intelligences-multiples
    qui vient également en complément de mon action de formateur sur ce sujet.
    C’est toujours un grand plaisir de lire vos articles.
    Très cordialement et au plaisir de poursuivre avec vous nos échanges épisodiques sur les cartes et maintenant sur les IM.
    Lucas Gruez

    • Bonjour Lucas,

      Oui, le mindmapping n’est jamais très loin des intelligences multiples. Je suis aussi passionné par les écrits de Gardner sur l’apprentissage, pas seulement sur les IM. C’est quelqu’un d’extrêmement intéressant.

      Merci pour les compliments sur les articles ;-)

      C’est ausi un plaisir pour moi d’échanger avec vous,

      A bientôt,

      Marco.

      • C’est vrai que ses récents écrits vont bien au delà des IM et pour moi son point de vue est particulièrement intéressant à propos des évolutions et des défis de notre période de mutation et du rôle capitale de l’Education dans ce contexte.
        A bientôt
        Lucas

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