Comment tout mémoriser rapidement avec les répétitions espacées

Comment mémoriser mes cours ?  Comment retenir du vocabulaire anglais ?  Des formules de mathématiques ?  Des théorèmes de physique ?  Essayez les répétitions espacées !

Comment mémoriser tous mes cours ?  Comment mieux retenir ce que j’étudie ?  Comment ne pas oublier lors de l’examen ?  Et comment m’assurer de mémoriser à long terme ?

 Voilà le genre de question qui hante le cerveau des étudiants de tout âge et de toute condition !

La courbe d’oubli d’Ebbinghaus

En 1885,  Hermann Ebbinghaus publiait son livre « La mémoire. Recherches de psychologie expérimentale ».  Il y présentait une théorie de la mémoire et de la rétention, qu’il exprimait sous forme d’une formule mathématique et d’une célèbre courbe qui allait porter son nom.

Courbe de Hermann Ebbinghaus montrant les courbes de rétention et d'oubli

Courbe d’Ebbinghaus

Cette courbe montre sans pitié que nous apprenons très vite.  Mais aussi que nous oublions très vite.

Si on étudie un sujet à fond, une seule fois, sans révision, il est impossible de retenir à long terme.  Après quelques jours, notre taux de rétention dégringole.

Cela explique aussi pourquoi les étudiants qui s’y prennent à la dernière minute peuvent réussir un examen le lendemain ou le surlendemain.  Et pourquoi ils ont du mal à construire leur savoir d’une année académique à l’autre : ils oublient la majeure partie de la matière vue très rapidement…

L’impact des répétitions espacées sur la mémoire à long terme

 Alors, est-ce sans espoir ?  Sommes-nous condamnés à oublier tout ce que nous étudions ?

Non.  Et c’est ici qu’intervient la théorie des répétitions espacées.

Cette théorie suppose que, lorsque nous étudions quelque chose de neuf, nous en retenons la majeure partie pendant un temps très court.  Ensuite, nous oublions, comme le montre la courbe d’Ebbinghaus, ci-dessus.

Mais, la bonne nouvelle, c’est que si nous revoyons la matière juste au moment où nous allons l’oublier, nous prolongeons le temps de rétention et nous transférons ces nouvelles connaissances dans la mémoire à long terme.

Courbe illustrant l'impact des répétitions espacées sur la mémoire à long terme de ce que nous étudions

Impact des répétitions espacées

En fait, à chaque fois que nous allons oublier, nous révisons la matière : cela renforce la mémorisation à long terme.  Nous n’oublions plus après quelques jours, mais nous nous maîtrisons la nouvelle matière à très long terme.

Transfert de la mémoire à court terme vers la mémoire à long terme via l’hippocampe

Que se passe-t-il lors de ces répétitions ? Notre mémoire à court terme est gérée par le lobe préfrontal (partie antérieure du cortex, juste derrière notre front).  Le passage vers la mémoire à long terme s’effectue par l’hippocampe, une structure en forme de queue d’hippocampe, située dans le repli interne du lobe temporal.

illustration de l'hippocampe, responsable du transfert de la mémoire à court terme vers la mémoire à long terme

Hippocampe

Mais attention !  L’hippocampe n’est pas le siège de la mémoire à long terme : il en est le catalyseur.  Il permet aux souvenirs de passer de la mémoire à court terme vers la mémoire à long terme pour nous permettre de nous souvenir longtemps des choses que nous avons apprises.

Où sont donc nos souvenirs à long termes ?

Dispersés dans différentes aires du cerveau, selon leur spécialisation et le type de souvenir.  Nous mémorisons donc différemment ce que nous voyons, ce que nous écrivons ou lisons, ce que nous imitons, etc.

D’où l’importance cruciale de diversifier les méthodes et les outils d’apprentissage !  Une chose que je répète inlassablement dans mes formations pour étudiants !

Mémorisez plus de choses avec des intervalles corrects

C’est donc la répétition - le troisième principe des systèmes de mémorisation – qui assure le transfert de la mémoire à court terme vers la mémoire à long terme avec l’aide de l’hippocampe.

Il faut dont répéter inlassablement ce que l’on veut étudier pour l’ancrer dans les différentes parties de votre cerveau qui constituent le réseau de mémoire à long terme.

C’est notamment le principe des flashcards dont je vous expliquais le fonctionnement dans cet article.  Mais encore faut-il mettre ces principes en oeuvre de la bonne façon.  Suivez donc les deux conseils ci-dessous :

1. Réétudiez juste avant d’oublier

L’idéal, c’est de réétudier la matière juste avant le moment où vous allez commencer à l’oublier.  Et plus vous la révisez, plus l’intervalle entre les séances de répétitions sera espacé.

Comment connaître l’intervalle idéal entre deux sessions ?

Vous pouvez vous tester vous-même et voir quel est l’intervalle de temps idéal pour tout retenir.  Vous pouvez aussi faire appel à des logiciels ou des applications de flashcards, comme Studyblue - disponible sur iPhone et sur PC – comme Anki ou comme Cerego dont je vous parle dans cet article.  Cerego utilise un système aussi efficace qu’élégant pour gérer votre mémorisation à long terme : la Memory Bank.  Et vous pouvez créer vos propres flashcards en ligne avec Cerego.

2. Ne réétudiez pas ce que vous connaissez déjà

L’autre inconvénient à éviter lorsque vous étudiez, c’est de réapprendre ce que vous savez déjà.  Pour cela, faites le tri entre les choses que vous maîtrisez vraiment, celles que vous pouvez vous remémorer mais avec difficulté ou celles que vous n’avez pas encore mémorisé du tout.

De nouveau, les applications de flashcards mentionnées ci-dessus sont équipées de filtres qui vous permettent de réviser uniquement les éléments non-maîtrisés à des intervalles idéaux.

Comment ?

Ces applications tirent des statistiques de vos sessions et s’adaptent à vos besoins.

J’en reparlerai bientôt.  Bon travail !

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Catégories :Apprendre à apprendre, Cerveau, Etudier efficacement, Mémoire, Neurosciences

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29 réponses

  1. Votre article tombe à pic pour compléter ma petite courbe esseulée… Merci. Je partage votre billet avec mes élèves sur :

    http://blogderlehrerin.wordpress.com/category/conseils-pour-apprendre/

  2. Merci. Une fois de plus je suis émerveillée de toutes les richesses mises à notre disposition sur votre blog. Je transmets sur mon blog pour le plaisir de mes abonnés.

    http://les-balades-du-pendule.eklablog.com/comment-tout-memoriser-rapidement-a108720302

  3. A reblogué ceci sur blogmulticurieuseet a ajouté:
    Article intéressant aussi bien dans le cadre de la formation continue qu’initiale.

  4. Merci Marco pour ce travail – une fois encore – très éclairant (plus que le soleil qui pointe ce matin…) J’attends la suite avec impatience à propos de ce moment crucial où on commence à oublier et de la façon de le repérer – moi, je pense à mes minots du collège et leurs difficultés à se mettre au travail, trop vite découragés par un effort qui n’aboutit pas.

  5. Article très intéressant. Merci pour ce partage.

  6. Bonjour Marco,

    Merci pour cet article qui introduit parfaitement une question qui me taraude depuis quelque temps  » La mémorisation dans le cadre des MOOCs  » Quel impact d’un format court (inférieur à 4 semaines), des interactions… ?
    On attend avec impatience ton article sur Cerego avec si possible ;-) l’intégration des ces outils aux plateformes de MOOCs et LMS

    • Hello Vincent,

      Je pense qu’il y aura plusieurs articles sur Cerego, car l’application est tellement riche qu’il sera difficile d’en faire le tour en une fois.

      Ce sera un peu difficile de mesure l’impact à long terme sur des formats courts, mais j’ai déjà quelques témoignages et des expériences personnelles qui me font dire que les flashcards bien utilisées permettent d’améliorer les performances de manière impressionnantes.

      L’angle MOOCs et LMS est intéressant. Une question à creuser… Peut-être un article pour MOOC francophone ?

      Bonne journée, ;-)

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